Perekonomian Australia Mencapai Puncak Jelajah Seiring Tren Global

Perekonomian Australia terlihat berlayar dengan nyaman selama dua tahun ke depan berkat kekuatan dalam pekerjaan, investasi bisnis dan belanja publik, meskipun pertumbuhan upah yang menyedihkan dan konsumen yang sangat berhutang mengintai sebagai ancaman.

Ekonom yang disurvei oleh Reuters memperkirakan produk domestik bruto (PDB) tahunan Australia sebesar 1,8 triliun dollar Australia (1,44 triliun dollar) meningkat 2,3 persen pada 2017, tidak berubah dari perkiraan bulan Oktober.

Itu mungkin terbukti sedikit rendah karena bacaan terbaru untuk kuartal September menunjukkan pertumbuhan naik sebesar 2,8 persen dan semua berita ekonomi untuk kuartal Desember telah meningkat.

Analis memperkirakan pertumbuhan akan berada di level 2,8 persen untuk 2018 dan 2019, memperpanjang jangka waktu 26 tahun yang luar biasa di Australia tanpa resesi teknis.

Sementara ekonomi mungkin tidak menembaki semua silinder, hanya ada kekuatan di sektor yang cukup untuk menjaga agar tetap bergulir dengan kemajuan yang disinkronkan dalam ekonomi dunia sebagai keuntungan yang tepat waktu.

“Australia diatur untuk menggerakkan gelombang pertumbuhan global,” kata Paul Bloxham, kepala ekonom Australia di HSBC.

“Kami memperkirakan pertumbuhan PDB akan meningkat dari 2,4 persen pada 2017 menjadi 3,2 persen pada 2018, karena meningkatnya permintaan global mendukung permintaan ekspor komoditas energi, produk makanan berkualitas tinggi, pariwisata dan pendidikan.”

Ekspor komoditas berkembang dengan pesat karena investasi pertambangan yang lalu mulai beroperasi, terutama di gas alam cair dimana Australia akan menjadi pengirim barang terbesar di dunia.

Pemerintah negara bagian telah secara besar-besaran menggenjot pengeluaran untuk infrastruktur, yang tumpah ke investasi bisnis swasta dan konstruksi properti komersial.

Perusahaan yang krusial telah menemukan kembali nafsu makan untuk menciptakan lebih dari 400.000 lapangan kerja baru tahun lalu, setara dengan peningkatan 4,8 juta dalam gaji AS.

Itu telah memberi kepercayaan konsumen dan memicu rebound yang sangat dibutuhkan dalam pengeluaran kuartal terakhir.

Namun, seperti di sebagian besar negara maju, semua pekerjaan tersebut belum diterjemahkan ke dalam gaji lebih, dengan pertumbuhan upah tahunan terjebak di dekat rekor paling lambat. Itu adalah hambatan menindas pendapatan untuk rumah tangga, yang juga kebetulan memegang sejumlah catatan hutang.

Kelemahan dalam upah pada gilirannya memberi kontribusi pada penurunan panjang inflasi yang tidak nyaman.

Langkah-langkah inti yang disukai oleh Reserve Bank of Australia (RBA) telah berjalan di bawah dasar pita target 2-3 persen selama dua tahun terakhir, alasan utama mengapa ia harus mempertahankan suku bunga pada rekor terendah 1,5 persen.

Analis yang disurvei juga hanya melihat kenaikan yang sangat bertahap dalam tekanan harga di depan.

Inflasi harga konsumen diperkirakan rata-rata 2,2 persen tahun ini dan 2,3 persen berikutnya, meski setidaknya itu berarti RBA harus bisa menjaga kebijakan longgar selama terbukti perlu.