Seiring Ekonomi Prancis Lepas Landas, Muncul Masalah Baru

Bisnis berkembang pesat bagi Sylvie Guinard, yang mengelola produsen mesin Prancis Thimonnier. Masalahnya, dia tidak dapat menemukan staf yang cukup – bahkan di negara di mana jutaan orang kehilangan pekerjaan.

Guinard, yang memiliki tenaga kerja sekitar 80, berjuang selama berbulan-bulan untuk menemukan 10 insinyur dan teknisi yang dia butuhkan untuk mencoba mengikuti buku pesanan yang naik sepertiga tahun lalu, dan dia masih memiliki dua peran yang tidak terisi.

Terlebih lagi, situasinya semakin memprihatinkan pada pemasoknya.

“Mereka tidak dapat menemukan pekerja untuk menyediakan suku cadang untuk kita, saya punya pemasok yang mengacaukan semua pesanan saya,” kata Guinard, yang perusahaan keluarganya di dekat Lyon mengekspor 85 persen mesin yang dibuatnya untuk industri kemasan.

Thimonnier dan kekurangan tenaga kerjanya merupakan simbol industri manufaktur Prancis yang lebih luas dan, sebaliknya, negara-negara Barat lainnya seperti Jerman dan Amerika Serikat di mana rebound ekonomi yang kuat melampaui kapasitas tenaga kerja.

Situasinya paling parah di Prancis karena kekurangan tenaga kerja – sebuah masalah yang juga menimpa industri konstruksi, teknik dan TI – terjadi meskipun tingkat pengangguran tinggi yang saat ini 9,4 persen dan tidak turun di bawah 9 persen selama enam tahun.

Alasan tingginya pengangguran dan kurangnya pekerja adalah ketidakcocokan keterampilan masif. Prancis sama sekali tidak menghasilkan cukup banyak tenaga terampil yang dibutuhkannya sekarang.

Itu berarti bahwa bahkan saat negara ini menikmati pertumbuhan terkuatnya dalam enam tahun, kurangnya pekerja terampil menciptakan kemacetan produksi dan menggerogoti rantai pasokan, kata eksekutif perusahaan kepada Reuters. Itu pada gilirannya berpotensi membatasi seberapa cepat ekonomi bisa tumbuh.

Lebih dari sepertiga perusahaan manufaktur Perancis beroperasi pada kapasitas penuh, tingkat tertinggi sejak awal 1990, sementara 40 persen melaporkan kesulitan merekrut pekerja, sebuah survei triwulanan dari kantor statistik INSEE menunjukkan bulan lalu. Sebagai gantinya lonjakan permintaan tenaga kerja, mempekerjakan kontrak permanen naik 6,4 persen pada kuartal keempat menjadi 48 persen, tingkat yang tidak terlihat sejak sebelum krisis keuangan global.

Seperti di tempat lain di Barat, tekanan upah sedang meningkat dan banyak pengusaha mengundurkan diri karena harus menaikkan gaji di beberapa titik.

“Ada defisit keterampilan nyata karena banyak anak muda yang membelakangi sektor industri,” kata Guinard. “Kompetisi penawaran akan masuk, tapi akan menjadi bencana bagi industri karena sudah sulit didapat dengan tarif per jam yang kami dapatkan di Prancis.”

Perusahaan di Prancis bergerak untuk mengatasi hal ini dengan menarik pekerja terampil dengan cara lain, seperti kontrak jangka panjang yang menggantung, pelatihan dan fasilitas lainnya.

Untuk pompa dan pembuat katup Poclain Hydraulics, ini melibatkan membantu membayar perawatan anak, menawarkan layanan pramutamu dan bahkan mendapatkan pemberhentian bus yang dibangun di kantor pusat perusahaan di sebuah taman industri seluas 55 km (34 mil) utara Paris.

“Jelas bahwa tren di Prancis adalah terhadap tekanan upah tapi untuk saat ini terbatas,” kata Alain Everbecq, kepala sumber daya manusia Poclain.

Sementara dia memperkirakan kenaikan upah sekitar 2 persen tahun ini, dia mengatakan bahwa hal itu bisa berubah saat perusahaan, yang mempekerjakan 2.400 di seluruh dunia dan hampir 900 di Prancis, meninjau gaji pada bulan Juli.

Pierre Vauterin, yang mengelola Triumph Controls France, pembuat komponen pesawat terbang dan kereta api kecil di dekat Paris, mengatakan bahwa dia menghadapi persaingan langsung dengan para insinyur dan teknisi dari kliennya yang jauh lebih besar, yang dapat menawarkan paket keseluruhan yang lebih murah.

“Saya sering mempekerjakan orang muda, mengatakan kepada mereka bahwa mereka akan mendapatkan lebih banyak tanggung jawab daripada yang akan mereka mulai pada (pembuat mesin pesawat udara) SNECMA atau Airbus,” katanya, menambahkan bahwa mereka mendapatkan pelatihan untuk membangun keterampilan mereka.

Banyak majikan sampai sekarang menghindari untuk beralih ke kontrak permanen karena kekhawatiran bahwa di bawah peraturan ketat buruh Perancis, mereka tidak akan membiarkan pekerja pergi jika bisnis mengalir deras.

Presiden Emmanuel Macron membantu meringankan kekhawatiran tersebut dengan perombakan kode kerja pada bulan September, sebuah reformasi besar pertamanya. Namun, para pengusaha mengatakan bahwa sebagian besar permintaan klien meningkat, daripada reformasi ketenagakerjaan, yang mendorong perekrutan sektor swasta ke tingkat rekor. Sementara perusahaan mungkin melakukan yang terbaik untuk menghindari kenaikan gaji, yang ingin melindungi margin setelah bertahun-tahun mengalami pertumbuhan yang lemah, mereka mungkin akan segera memiliki pilihan karena persaingan di antara para pengusaha memanas, kata Alain Roumilhac, kepala ManpowerGroup di Prancis, perusahaan kepegawaian terbesar di pasar AS.