Tantang GM, Ford Hidupkan Produksi SUV Besar

Ford Motor Co mengatakan pada hari Senin (12/02/18) bahwa pihaknya akan meningkatkan target produksi untuk dua kendaraan sport besar sebesar 25 persen tahun ini untuk menantang hegemoni General Motors (GM) Co di segmen pasar AS yang sangat menguntungkan dan meningkatkan margin keuntungannya sendiri yang anemia.

“Kami dapat menjual setiap kendaraan yang bisa kami produksi di sini,” kata Presiden operasi global Ford Joe Hinrichs menjelang pengumuman tersebut dalam sebuah tur pabrik Kentucky Truck Plant di Louisville, Kentucky dimana generasi baru Ford Expedition dan SUV Lincoln Navigator masuk ke produksi musim gugur yang lalu “Ini adalah kendaraan dengan margin tinggi, jadi sangat berarti.”

Ekspedisi dan Navigator adalah dua dari kendaraan dengan harga tertinggi yang dijual Ford, dan kenaikan produksi di pabrik Kentucky Truck terjadi karena investor semakin gelisah karena marjin keuntungan otomotif Ford telah menyusut menjadi 3,7 persen pada kuartal keempat tahun 2017 dari 5,7 persen tahun sebelumnya. Margin perusahaan telah jatuh di belakang saingannya General Motors Co dan Fiat Chrysler Automobiles NV.

Bahkan sebelum volatilitas pasar baru-baru ini, saham Ford merosot. Dari tahun ke tahun mereka turun 14,7 persen sementara saham GM Mobil nomor 1 AS, yang dilihat oleh analis memiliki visi yang lebih jelas dan fokus operasional yang lebih baik, naik 1,2 persen.

Harga rata-rata untuk Navigator pada Januari 2018 versus Januari 2017 melonjak 38 persen atau 21.300 dollar menjadi 77.400 dollar sementara harga untuk Ekspedisi naik hampir 8.000 dollar menjadi 57.700 dollar. Keduanya jauh lebih tinggi dari rata-rata harga jual kendaraan industri sebesar 33.100 dollar, menurut data yang dikutip oleh Ford.

GM mengungguli Ford secara finansial karena ia mendominasi segmen SUV besar AS dengan model seperti Yukon GMC dan Chevrolet Suburban. Ford menjual sedikit malu 3.500 Expedition dan 1.300 Navigator pada bulan Januari. GM menjual lebih dari 19.000 SUV besarnya selama bulan tersebut.

“Ada anjing besar di segmen ini,” kata Hinrichs. “Kami bertujuan untuk keluar dan menantang mereka dengan kendaraan dengan efisiensi bahan bakar dan dinamika berkendara yang lebih baik.”

Ford mengatakan akan menambah investasi 25 juta dollar di pabrik tersebut untuk mendukung kenaikan target produksi, sehingga total investasinya di sana mencapai 925 juta dollar. Upgrade di pabrik tersebut, yang juga memproduksi truk pickup Super Duty milik perusahaan, mencakup 400 robot, pusat analisis data terpusat dan printer 3D untuk menghemat waktu dan banyak uang untuk suku cadang dan peralatan.

Ford bermain untuk GM di pasar SUV besar sebagian karena keputusan masa lalu untuk memusatkan investasi pada kendaraan yang lebih kecil pada saat harga minyak yang tinggi dan peraturan ekonomi bahan bakar federal yang kaku mengancam truk besar seperti Navigator. Ini adalah makeover lengkap pertama untuk Expedition and Navigator sejak akhir 1990an.

Stabil, harga minyak yang relatif rendah sejak itu mendorong orang Amerika untuk menghindari mobil penumpang yang menginginkan SUV dengan margin lebih tinggi dan truk pickup. Pada 2017, penjualan mobil penumpang di Amerika Serikat turun menjadi 36,8 persen dari total penjualan kendaraan ringan.

Untuk meningkatkan jarak tempuh, model Expedition and Navigator yang baru memiliki bodi aluminium, seperti model pickup Ford F-series yang dengannya mereka berbagi banyak komponen.

Perubahan itu mengharuskan “transformasi teknologi terbesar” di pabrik Louisville – satu dari dua Ford di kota ini – sejak 1980-an, kata teknisi listrik Chuck Billingsley, seorang pekerja veteran berusia 33 tahun di pabrik mobil tersebut.

Namun, Ford telah memperingatkan investor bahwa marjin keuntungan kendaraan secara keseluruhan terancam tahun ini oleh kenaikan harga komoditas seperti harga baja dan aluminium, bahkan karena sebagian besar produsen otomotif lainnya mengatakan kenaikan tersebut dapat dikelola.

Ford mengatakan baja adalah masalah terbesarnya, namun analis mengatakan keputusannya untuk beralih ke bodi aluminium untuk truk pickup untuk mengurangi berat badan dan meningkatkan penghematan bahan bakar menjadikannya harga aluminium melonjak.