Singapura Bersiap untuk Menaikan Pajak Penjualan

Singapura, sebuah negara kota yang terkenal dengan model pajak rendah yang membantu mengubahnya dari kota pelabuhan berpasir ke Asia Manhattan, diperkirakan akan membuat sesuatu yang tidak biasa dalam pengumuman anggaran pemerintah tahun ini yakni: kenaikan pajak.

Sembilan dari 10 ekonom yang disurvei oleh Reuters memperkirakan pihak berwenang pada hari Senin akan mengungkap kenaikan pertama dalam pajak barang dan jasa (GST) sejak 2007. Pembuat kebijakan telah menandai perlunya meningkatkan pendapatan untuk memenuhi kebutuhan belanja sosial di masa depan dari populasi yang cepat menua.

Para ekonom mengatakan Menteri Keuangan Heng Swee Keat mungkin juga melakukan tweak terhadap pajak pada pengecer e-commerce seperti Amazon.com Inc, kekayaan dan gula saat ia menyajikan anggaran, pada pukul 0730 GMT pada hari Senin, untuk tahun mulai 1 April.

Setiap tindakan pajak akan datang setelah Singapura pada tahun 2017 mengalami pertumbuhan ekonomi tercepat dalam tiga tahun, diperkirakan 3,5 persen.

“Kuatnya pertumbuhan ekonomi merupakan faktor penarik yang baik yang mendukung kenaikan pajak,” kata Francis Tan, ekonom dari Singapore Overseas Bank.

Dia memperkirakan GST akan meningkat sebesar 1 poin persentase tahun ini menjadi 8 persen, diikuti oleh kenaikan 1 poin persentase lainnya tahun depan.

Tan menambahkan bahwa ada “kebutuhan mendesak” untuk beralih lebih jauh ke pajak tidak langsung karena basis pajak untuk pajak penghasilan pribadi bisa menjadi lebih kecil dalam jangka panjang karena tantangan demografis Singapura.

Sementara tarif untuk pajak konsumsi Singapura adalah salah satu yang terendah di dunia, GST masih merupakan sumber penerimaan pajak terbesar kedua pemerintah, di belakang pajak perusahaan.

Singapura memperkenalkan GST pada tahun 1994, dengan tingkat 3 persen. Ini meningkat menjadi 4 persen pada tahun 2003 dan 5 persen pada tahun 2004, kemudian menjadi 7 persen pada tahun 2007.

Beberapa ekonom termasuk HSBC Jingyang Chen, yang memperkirakan kenaikan 2 poin persentase akan diumumkan pada hari Senin, mengatakan bahwa GST yang lebih tinggi dapat disertai dengan langkah-langkah untuk mengurangi beban bagi keluarga berpenghasilan rendah, seperti transfer tunai dan voucher.

Delapan dari 10 ekonom yang disurvei mengharapkan pemerintah untuk memperluas net pada transaksi e-commerce yang tunduk pada GST.

Saat ini, konsumen Singapura membayar GST 7 persen atas pembelian mereka dari peritel online berbasis di Singapura. Sebaliknya, mereka tidak membayar GST pada barang yang dibeli dari pemasok luar negeri jika nilai barang impornya di bawah 400 dollar Singapura (302,40 dollar).

Beberapa ekonom juga menyarankan agar ada tambahan pajak atas kekayaan, seperti kenaikan pajak properti tahunan, serta tingkat yang lebih tinggi pada produk alkohol dan tembakau atau bahkan pajak baru untuk konsumsi gula.

Michael Wan, ekonom Credit Suisse, memperkirakan kenaikan 2 persen poin ke GST akan menambah sekitar 0,6 persen dari PDB terhadap pendapatan bersih pemerintah setiap tahunnya, setelah memperhitungkan kemungkinan tindakan mengimbangi untuk melindungi dampaknya terhadap rumah tangga berpendapatan rendah.

Para ekonom memperkirakan kenaikan 2 persen poin di GST dapat meningkatkan tingkat inflasi utama Singapura sebesar 1,0-1,5 poin persentase dan inflasi inti – ukuran yang diawasi ketat oleh para pembuat kebijakan – bahkan lebih.

“Jika MAS (Monetary Authority of Singapore) melihat risiko inflasi jangka panjang setelah GST diterapkan, maka hal itu akan menjadi faktor yang menjadi keputusan kebijakannya,” kata Chen dari HSBC.