RBA Menentang Bea Impor AS, Percaya Diri pada Pertumbuhan Domestik

Kepala bank sentral Australia optimis tentang pertumbuhan ekonomi domestik meskipun mengalami akhir tahun yang mengecewakan, namun kekhawatiran momok perang dagang yang mengancam dari pajak AS “sangat disesalkan”.

Presiden Donald Trump bermaksud untuk mengenakan bea impor baja dan aluminium, sebuah janji yang telah memenuhi peringatan pembalasan dari negara-negara lain di dunia dan menakut-nakuti pasar keuangan.

Komentar Gubernur Reserve Reserve Bank of Australia (RBA) Philip Lowe pada hari Rabu (07/03/18) datang karena data menunjukkan pertumbuhan ekonomi Australia senilai 1,8 triliun dollar (1,40 triliun dollar) melambat pada kuartal terakhir karena cuaca buruk menghantam ekspor, meskipun sebuah kenaikan dalam belanja membantu memperpanjang jangka waktu 26 tahun tanpa resesi

Lowe menentang pajak pada hari Rabu di sebuah konferensi bisnis di Sydney, mengatakan bahwa langkah tit-for-tat dari negara lain akan sangat merusak.

“Pengumuman baru-baru ini mengenai bea masuk oleh Presiden Trump sangat disesalkan,” kata Lowe, kata-kata kuat untuk pembuat kebijakan yang biasanya diukur. “Sejarah menunjukkan proteksionisme itu buruk.”

Perekonomian berbasis ekspor Australia sangat bergantung pada perdagangan dan modal internasional. Hal ini sangat rentan terhadap perang dagang yang dipimpin AS, yang mengancam prospek pertumbuhan global dan permintaan komoditas.

Kekhawatiran tersebut tercermin di pasar keuangan global, dengan investor melepas saham untuk keamanan emas, uang tunai, yen Jepang dan franc Swiss.

Dollar Australia, yang dianggap sebagai aset berisiko, telah bergejolak sejak awal Februari, kehilangan 3,6 persen bulan itu saja.

Pada hari Rabu, turun 0,6 persen untuk pergi ke terendah 0,7772 dollar, tidak jauh dari palung dua bulan baru-baru ini di 0,7713 dollar. Itu terakhir turun 0,4 persen pada 0,7797 dollar.

Untuk menambah ketidakpastian, seorang advokat kunci untuk perdagangan bebas di Gedung Putih mengumumkan pengunduran dirinya pada hari Rabu, mengipasi kekhawatiran bahwa Trump akan meneruskan tarif dan mengambil risiko dalam perang dagang.

Lebih dekat ke rumah, Lowe terdengar yakin tentang masa depan negara tersebut, mengatakan bahwa ekonomi bergerak ke arah yang benar dan menandakan langkah berikutnya dalam tingkat kemungkinan naik, bukan turun.

Keyakinan Lowe sebagian didasarkan pada kekuatan tak terduga di pasar tenaga kerja domestik dan peningkatan yang disinkronkan dalam aktivitas global.

Itu membantu mengimbangi akhir yang mengecewakan sampai tahun lalu dengan data resmi yang menunjukkan bahwa pertumbuhan ekonomi tahunan melambat menjadi 2,4 persen pada kuartal Desember, dari revisi naik 2,9 persen pada kuartal ketiga.

Tidak semua ekonom sama optimisnya dengan Lowe.

“Prospek investasi bisnis lebih baik, tapi investasi tempat tinggal mungkin akan terus menurun dan konsumsi mungkin akan melemah lagi,” kata Paul Dales, ekonom kepala Capital Economics yang berbasis di Sydney.

“Jadi sementara RBA percaya bahwa pertumbuhan PDB akan meningkat, kami kira satu tahun pertumbuhan sekitar 2,5 persen ada pada kartu,” tambah Dales. “Itu sebagian menjelaskan mengapa kita meragukan RBA akan menaikkan suku bunga sampai akhir 2019.”

RBA memegang suku bunga pada rekor rendah 1,50 persen untuk pertemuan ke-17 berturut-turut pada hari Selasa karena inflasi masih di bawah target 2-3 persen.

RBA hanya melihat kemajuan bertahap dalam mengurangi pengangguran dan inflasi. Akibatnya, “Dewan tidak melihat kasus yang kuat untuk penyesuaian jangka pendek kebijakan moneter,” kata Lowe.

Pasar berjangka bereaksi dengan mendorong kembali peluang kenaikan suku bunga, dengan kenaikan 25 basis poin tidak sepenuhnya sampai pada Mei 2019.