Perang Dagang AS-China Memasuki Ruang Pengadilan Amerika dalam Kasus Antitrust

Perang dagang antara Presiden Donald Trump dengan China bergerak di dalam dinding marmer putih di Mahkamah Agung AS pada hari Selasa (24/04/18), di mana pengacara untuk kedua negara berhadapan mengenai apakah perusahaan-perusahaan China dapat dimintai pertanggungjawaban karena melanggar undang-undang antitrust AS.

Sembilan hakim mendengar argumen dalam banding oleh dua perusahaan Amerika dari putusan pengadilan yang lebih rendah yang membuang klaim penetapan harga terhadap dua produsen vitamin C China berdasarkan pada pengajuan oleh pemerintah China yang menjelaskan peraturan negara tersebut. Banyak hakim menunjukkan sikap skeptis terhadap putusan itu.

Argumen-argumen itu memberi kedua negara kesempatan untuk menyiarkan perbedaan mereka atas aspek hubungan perdagangan mereka. Mahkamah Agung mengambil langkah yang tidak biasa membiarkan China mengajukan argumen meskipun ini bukan partai resmi dalam kasus ini. Biasanya, hanya pemerintah AS yang diberikan hak istimewa itu.

Dua negara adikuasa ekonomi dunia terlibat dalam perkelahian perdagangan yang meningkat. Amerika Serikat, yang menuduh China melakukan praktik perdagangan yang tidak adil dan pencurian kekayaan intelektual, telah mengancam akan mengenakan tarif impor China hingga 150 miliar dollar. China telah mengancam pembalasan sebanding terhadap ekspor AS.

Tak satu pun dari retorika panas atas tarif menetes ke argumen hari Selasa, yang tetap hormat. Pengacara yang mewakili China, Carter Phillips, mendesak para hakim untuk tunduk pada penjelasan China tentang peraturan China. Seorang pengacara Departemen Kehakiman AS, Brian Fletcher, mengatakan bahwa penghormatan semacam itu ada batasnya.

Bobot hakim AS harus memberikan pandangan hukum yang diungkapkan oleh pemerintah asing di pengadilan mereka sangat penting untuk menentukan apakah perusahaan China dapat lolos dari tanggung jawab atas perilaku antikompetitif yang diamanatkan oleh pemerintah China.

Kasus ini dimulai pada tahun 2005 ketika pembeli vitamin C AS, Animal Science Products Inc, yang berbasis di Texas, dan The Ranis Co Inc, yang berbasis di New Jersey, menuduh para produsen China termasuk Hebei Welcome Pharmaceutical dan Grup Farmasi China Utara atas pelanggaran antitrust.

China campur tangan dalam kasus ini, meminta pengadilan untuk mengabaikan tuduhan sebagian karena undang-undangnya telah memaksa perusahaan China untuk mematuhi rezim harga yang diamanatkan pemerintah. Seorang hakim federal mempertanyakan kredibilitas pengajuan China dan, setelah persidangan juri 2013, menghadiahkan dua perusahaan AS 147,8 juta dollar dalam bentuk kerusakan.

Pengadilan Banding Sirkuit 2 AS yang berbasis di New York membatalkan putusan pada tahun 2016, mengatakan bahwa ketika pemerintah asing secara langsung berpartisipasi dalam kasus, pengadilan Amerika berkewajiban untuk menunda karakterisasi negara itu dari hukumnya sendiri.

Selama argumen Mahkamah Agung, Fletcher menyebut bahwa 2016 berkuasa “terlalu kaku” dan mengatakan penghormatan harus diputuskan berdasarkan kasus per kasus.

Phillips mengatakan China telah jelas dan konsisten dalam penyerahannya dan pandangannya patut dihargai. Setiap pernyataan bahwa China mencoba melindungi perusahaan China dengan tidak benar dari undang-undang AS adalah “kebalikan dari rasa hormat,” tambah Phillips.

Ini adalah pertama kalinya China campur tangan di pengadilan AS untuk menyampaikan pandangannya sebagai pihak non-dalam sengketa hukum.