Indonesia-India Kembangkan Pelabuhan Samudra Hindia yang Strategis

Indonesia dan India berjanji pada hari Rabu (30/05/18) untuk meningkatkan kerja sama pertahanan dan maritim, dengan rencana untuk mengembangkan pelabuhan laut Indonesia yang strategis di Samudra Hindia, kata para pemimpin kedua negara setelah bertemu di Jakarta.

Presiden Indonesia Joko Widodo bertemu Perdana Menteri India Narendra Modi untuk membahas, di antara isu-isu lainnya, mengembangkan infrastruktur dan zona ekonomi di Sabang, di ujung pulau Sumatra dan di mulut Selat Malaka, salah satu jalur pelayaran tersibuk untuk perdagangan global.

“India adalah mitra pertahanan strategis dan kami akan terus memajukan kerja sama kami dalam mengembangkan infrastruktur, termasuk di Pulau Sabang dan Kepulauan Andaman,” kata Widodo dalam konferensi pers setelah pertemuan di istana presiden. Para pengamat mengatakan langkah itu datang di tengah kekhawatiran atas pengaruh maritim China yang meningkat di kawasan itu, dan merupakan bagian dari kebijakan “Act East” Modi untuk mengembangkan hubungan yang lebih kuat dengan Asosiasi Negara-negara Asia Tenggara (ASEAN).

Modi tahun ini mengundang para pemimpin dari semua sepuluh negara ASEAN untuk menghadiri pawai Hari Republik New Delhi, pertemuan terbesar para pemimpin asing di acara tahunan.

Ada ketegangan di Asia Tenggara atas Laut China Selatan yang disengketakan, jalur air yang sibuk yang diklaim sebagian besar oleh China.

Brunei, Malaysia, Filipina, Taiwan, dan Vietnam juga memiliki klaim yang saling bertentangan di wilayah tersebut, di mana sekitar 3 triliun dollar barang-barang yang dibawa ke laut melewati setiap tahun.

Meskipun bukan penggugat, Indonesia telah bentrok dengan Beijing atas hak penangkapan ikan di sekitar Kepulauan Natuna dan memperluas kehadiran militernya di sana. Ini juga berganti nama menjadi bagian utara dari zona ekonomi eksklusifnya, untuk menegaskan kembali kedaulatannya.

Modi, yang melakukan perjalanan pertamanya ke Indonesia, juga akan mengunjungi masjid Istiqlal di ibu kota negara berpenduduk mayoritas Muslim terbesar di dunia.

Pemimpin India itu terbang ke Malaysia pada hari Kamis untuk bertemu dengan Perdana Menteri Mahathir Mohamad yang baru saja terpilih sebelum menuju ke negara tetangga Singapura untuk membahas sebuah forum keamanan regional, Dialog Shangri-La.

Pekan lalu, menteri urusan maritim Indonesia, Luhut Pandjaitan, mengatakan pelabuhan yang ada di Sabang, yang kedalamannya 40 meter (131 kaki), dapat dikembangkan untuk mengakomodasi kapal komersial dan kapal selam, menurut media.

Menteri Transportasi Indonesia mengatakan kepada wartawan pada hari Rabu bahwa Sabang akan mendapatkan pelabuhan transshipment yang dapat dikembangkan lebih dari dua tahun.

Ditanya tentang investasi India di Sabang, pejabat kementerian luar negeri India, Preeti Saran, mengatakan New Delhi tertarik untuk membantu membangun infrastruktur di seluruh Asia Tenggara.

“Ada diskusi tentang membangun infrastruktur, bukan hanya pelabuhan laut, tapi bandara,” katanya. “Akan ada banyak minat di antara perusahaan-perusahaan India.”

Widodo dan Modi juga menandatangani perjanjian kerja sama dalam industri farmasi dan teknologi.