RBA: Ekonomi Australia Optimis, Fokus Bahaya Kekeringan

Bank sentral Australia telah memukul nada optimis pada ekonomi tetapi menekankan perlunya suku bunga untuk tetap di rekor terendah karena berharap untuk penurunan lebih lanjut dalam tingkat pengangguran dan kebangkitan dalam pertumbuhan upah dan inflasi.

Dewan Reserve Bank of Australia (RBA) menyetujui langkah selanjutnya dalam suku bunga tunai akan lebih mungkin meningkat tetapi melihat “tidak ada kasus yang kuat” untuk pergeseran jangka pendek, menurut rilis dari pertemuan kebijakan Agustus RBA pada hari Selasa.

Kekuatan baru-baru ini di pasar tenaga kerja, peningkatan upah minimum dan janji pemotongan pajak pribadi telah membantu mengurangi beberapa ketidakpastian di sekitar prospek untuk konsumsi rumah tangga, anggota mencatat.

RBA mengharapkan pertumbuhan upah meningkat karena tingkat pengangguran turun ke 5 persen, dari 5,3 persen sekarang. Namun, perkiraan RBA sendiri tidak melihat apa yang terjadi sebelum 2020.

RBA terakhir menurunkan suku bunga menjadi 1,5 persen pada Agustus 2016, membukukan periode terpanjang tanpa perubahan dalam sejarah modern. Pasar keuangan bertaruh dengan mantap ini dapat diperpanjang hingga 2020.

Gubernur RBA Philip Lowe telah berulang kali mengatakan setiap kenaikan suku bunga uang tunai masih beberapa waktu karena pertumbuhan upah dan harga menunjukkan tanda memanas.

Bank menghabiskan beberapa waktu untuk mendiskusikan dampak dari kekeringan yang parah yang telah mengguncang traktat besar rumput dan lahan pertanian di Australia bagian timur, mangkuk makanan utama negara.

RBA mencatat kekeringan telah melukai waktu panen tanaman, khususnya di New South Wales dan Queensland, dan menyebabkan peningkatan tingkat penyembelihan.

“Para anggota mencatat bahwa kemungkinan peristiwa El Nino, yang biasanya dikaitkan dengan curah hujan rendah di Australia timur, telah meningkat lebih dari 2018, menyiratkan risiko penurunan terhadap perkiraan untuk output pertanian dan ekspor,” katanya.

Kekeringan tidak jarang terjadi di Australia, dengan setiap 8-9 tahun, menurut penelitian oleh Commonwealth Bank of Australia.

Sektor pertanian hanya menyumbang 2 persen dari produk domestik bruto Australia senilai 1,8 triliun dolar dan para ekonom umumnya mengharapkan 0,2-0,5 poin persentase terhadap pertumbuhan ekonomi dari penurunan output pertanian.

“Sementara dampaknya bisa signifikan, penurunan output pertanian tidak pernah cukup besar untuk menggagalkan ekonomi berjalan pada kecepatan yang layak,” kata kepala ekonom CBA Michael Blythe dalam catatannya.

“Jadi kekeringan mungkin mengambil tepi dari pertumbuhan total pada 2018/19 tetapi ekonomi Australia masih cenderung menghasilkan hasil yang baik secara keseluruhan.”

Semangat, harga gandum dan biji-bijian lainnya telah melonjak dalam beberapa pekan terakhir sementara ekspor pertanian telah bertahan dengan baik sepanjang tahun ini. Sementara itu, produksi daging melonjak sebagai petani, berjuang untuk memberi makan ternak, meningkatkan tingkat penyembelihan.

Data PDB kuartal kedua akan dirilis awal September dan kemungkinan akan menunjukkan momentum yang kuat setelah 3,1 persen tingkat tahunan yang cepat di kuartal pertama. RBA telah memperkirakan pertumbuhan ekonomi akan rata-rata sedikit di atas 3 persen tahun ini dan tahun depan.